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domingo, mayo 22, 2022

Solicitantes de asilo jamaiquinas en Tijuana enfrentan racismo mientras esperan que su trámite avance

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Una pareja dijo que han sido acosadas y no se les ha permitido entrar en algunos negocios locales

Cuando una pareja de jamaiquinas acudió recientemente a una lavandería de Tijuana, la encargada les gritó y obligó a una de las mujeres a quedarse fuera mientras la otra lavaba la ropa de ambas.

T y S, que pidieron ser identificadas por sus iniciales porque están buscando asilo y aún no están seguras, se dieron cuenta rápidamente de que no había otros clientes que tuvieran que esperar en la calle. Aunque no hablan mucho español, una palabra les llamó la atención cuando la empleada de la lavandería se mofó de ellas mientras hablaba con otros clientes: “lesbiana”. Luego otra palabra, “policía”.

“Yo le decía: ‘No estamos haciendo nada. No estamos molestando a nadie’”, dijo T.

“Si las miradas pudieran matar a una persona, yo estaría muerta”, añadió S.

El incidente es uno de los muchos que las dos mujeres han vivido mientras esperaban en Tijuana a que Estados Unidos comience a procesar los casos de asilo en los puertos de entrada. Como migrantes lesbianas negras, algunos de esos incidentes son motivados por el racismo, otros por la homofobia y otros en la intersección de ambos.

T y S forman parte de los poco más de 30 jamaiquinos que se identifican como parte de la comunidad LGBTQ+ que actualmente esperan en refugios, hoteles y rentas de Airbnb alrededor de la ciudad fronteriza, según Emem Maurus, abogado de la Border Butterflies Coalition del Transgender Law Center. Se vieron obligadas a huir de su país de origen debido a la intensa discriminación y al peligro al que se enfrentaban por sus orientaciones sexuales o identidades de género.

Las condiciones en Tijuana para los solicitantes de asilo son difíciles, y lo son especialmente para los jamaiquinos como T y S, dijo Maurus. Los jamaiquinos son detenidos por la Guardia Nacional Mexicana, se les niega la entrada a las tiendas y son detenidos aleatoriamente por la policía local. Algunos están enfermos y no pueden recibir atención médica.

El gobierno estadounidense cerró por completo la admisión de solicitantes de asilo en los puertos de entrada al comienzo de la pandemia. No se ha vuelto a abrir.

Algunos consiguieron entrar en Estados Unidos durante el verano, cuando un programa temporal surgido de las negociaciones de una demanda permitió a las personas solicitar exenciones a esta política de la época de la pandemia, conocida como Título 42. Pero los que están ahora en Tijuana se enfrentan a una espera indefinida.

Con las esperanzas desvanecidas de que el gobierno de Biden cumpla finalmente su promesa de crear un sistema de asilo humano, algunos solicitantes de asilo han renunciado a esperar y han entrado ilegalmente en Estados Unidos. Los que lo hacen se arriesgan a ser expulsados a México o a sus países de origen en virtud del Título 42, sin poder acceder a los procedimientos de asilo si son capturados.

Calcular el riesgo de cruzar a suelo estadounidense sin permiso no hace más que complicarse a medida que el gobierno de Biden avanza en la reimplantación del programa Permanecer en México, una política creada bajo el gobierno de Trump que obligaba a ciertos solicitantes de asilo a esperar en México mientras se desarrollaban sus casos en los tribunales de inmigración de Estados Unidos. El programa se ha reiniciado en Texas, pero aún no ha llegado a la frontera de California.

Aunque la versión de la política de la administración Trump incluía a los solicitantes de asilo de países de habla hispana, así como de Brasil, las normas de la administración Biden indican que cualquier persona de un país del hemisferio occidental podría ser devuelta —incluso potencialmente jamaiquinos.

T y S no quieren cruzar sin permiso porque saben que el viaje en sí es peligroso y temen la posibilidad de ser expulsadas a Jamaica. El riesgo no les parece que valga la pena.

La joven pareja está esperando respuestas a sus solicitudes de libertad condicional humanitaria, un programa que permite al gobierno federal aprobar la entrada temporal en Estados Unidos debido a circunstancias extremas, como una condición médica grave que no es tratable en México.

Una vez dentro de Estados Unidos, los beneficiarios de la libertad condicional pueden pasar por otros procesos para solicitar protección y permanecer en el país. La ley de asilo de Estados Unidos permite que las personas soliciten protección basada en la persecución por su identidad de género u orientación sexual.

Pero la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) ha dejado sin respuesta muchas solicitudes de libertad condicional durante meses, como se detalla en una queja enviada a la Oficina del Inspector General del Departamento de Seguridad Nacional a principios de este año.

CBP no respondió a una solicitud de comentarios sobre la tramitación de la libertad condicional.

“Si volvemos a Jamaica, tendremos que empezar de nuevo y puede que no consigamos salir”, dijo T. “Estaremos en peligro”.

No creía que pudieran permitirse el viaje por segunda vez. Ahorraron en secreto durante un año para poder hacer el viaje. Tenían que estar seguras de su decisión de marcharse debido al costo, dijo T.

El impulso final para marcharse llegó después de que un guardia de seguridad les apuntara con una pistola.

“Nos han dicho que si fuéramos sus hijas, nos matarían”, dijo T. “Son asquerosas algunas de las cosas que dicen. Es traumatizante”.

La pareja dijo que, como lesbianas en Jamaica, les resultaba difícil conseguir o mantener un trabajo y una vivienda.

Cuando acudieron a la policía para denunciar delitos de odio contra ellas, la policía no hizo nada.

“Me preguntó por qué no me vestía diferente”, recordó S de uno de esos encuentros con la policía. “Me dijo: ‘Si te vistes diferente o sales con algunos hombres, no llamarás tanto la atención’”.

Cuando se fueron, siguieron el consejo de un amigo, un hombre gay de Jamaica que ya había hecho el viaje. Volaron de Jamaica a Cancún, luego a Ciudad de México y finalmente a Tijuana. Les habló de un refugio para personas LGBTQ donde podían alojarse una vez que llegaran a la frontera.

Tuvieron que pasar unos días en cada ciudad en ruta para que parecieran turistas. Los jamaiquinos que visitan México no están obligados a tener visado, pero si muestran signos de querer pedir asilo en Estados Unidos, los funcionarios de inmigración mexicanos intentarán detenerlos antes de que lleguen a Tijuana.

Y aunque S llevaba una vestimenta más estereotipada y femenina de lo que acostumbra, las dos fueron detenidas por el camino, dijeron. En los últimos meses, los migrantes que se identifican como parte de la comunidad LGBTQ+ tienen cada vez más dificultades para superar a las autoridades mexicanas, según Maurus.

Sabían que no podrían entrar en Estados Unidos de inmediato, pero no se imaginaban que tardarían tanto. Ya llevan cinco meses en Tijuana, tiempo suficiente para celebrar el cumpleaños de ambas.

Su solicitud de libertad condicional ha estado pendiente durante gran parte de ese tiempo.

Durante su estancia en Tijuana, descubrieron que a menudo las confundían con haitianas cuando salían a la calle. A veces, después de demostrar que hablaban inglés, podían convencer a la persona que los discriminaba de que eran estadounidenses y obtener un mejor trato, dijeron.

Aun así, se les impidió comprar en algunas tiendas y personal de seguridad las siguió en otras. En una peluquería les hicieron quedarse fuera para esperar a su amigo, pero vieron a otro grupo de su tamaño entrar y esperar sin problemas.

“A los blancos, a los morenos, les dejaron entrar”, dijo T, “pero no a los de nuestra complexión”.

Aunque estaban acostumbradas al trato homófobo en Jamaica, el racismo contra los negros fue una experiencia más reciente para ellas. Solo salían del refugio cuando tenían que hacerlo.

Pero incluso allí, el racismo les hacía la vida más difícil, dijeron. A T y S les costaba sentirse cómodas en el refugio porque se sentían juzgadas por los demás que se alojaban allí. Pasaban la mayor parte del tiempo en su habitación para evitar conflictos, pero incluso allí carecían de privacidad. Compartían esa habitación con otras cinco personas.

Un día, después de que la pareja discutiera, el refugio les dijo que se fueran.

Los demás jamaiquinos del refugio se fueron con ellas, creyendo que serían los siguientes en ser expulsados.

Una coalición a la que Maurus está vinculado alquiló desde entonces casas de Airbnb para el grupo de jamaicanos. La que ocupan ahora tiene lavadora y secadora, así que ya no tienen que lidiar con la lavandería.

A dos jamaicanos que conocían les aprobaron sus solicitudes de libertad condicional y pudieron entrar en suelo estadounidense el mes pasado, dijeron T y S.

Una vez en Estados Unidos, el sueño de la pareja es casarse. Ya llevan tres años juntas y están comprometidas.

Más allá de eso, quieren encontrar la manera de ayudar a otros en situaciones como la suya.

“Me apasiona conseguir que la gente sepa que no está sola”, dice T.

Ninguna de las dos se hace ilusiones sobre Estados Unidos como lugar perfecto, pero creen que estarán más seguras allí que en Jamaica o Tijuana. Saben que es probable que también se encuentren con el racismo y la homofobia en Estados Unidos, y han estado investigando qué ciudades podrían ser las más amigables para ellas.

“Incluso con sus problemas, sigue pareciendo la mejor opción”, dice T. “El racismo es algo que no se puede evitar”.

Información San Diego Union Tribune

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